Dê um tempo ao seu coração e coma mirtilos

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Hoje, a doença cardiovascular é a principal causa de morte em homens e mulheres. Felizmente, existem muitas maneiras de se proteger desta doença. Uma maneira é comer mirtilos (Vaccinium Myrtillus) regularmente. Um estudo recente publicado na revista Nutrition Research revela que a ingestão de mirtilos em uma base regular pode ajudar a reduzir o risco de desenvolver doenças cardiovasculares.

Para o estudo, uma equipe de pesquisadores da Eslováquia, Portugal e Polônia investigou os efeitos da ingestão de mirtilos em doenças cardiovasculares. A equipe de pesquisa levantou a hipótese de que o consumo regular de mirtilos pode reduzir o risco de doença cardiovascular, reduzindo os níveis de lipoproteína de baixa densidade (LDL) e triglicerídeos, e aumentando os níveis de lipoproteína de alta densidade (HDL).

Benefícios do mirtilos para a saúde do corpo

Para testar sua hipótese, a equipe de pesquisa recrutou 25 mulheres e 11 homens e alimentou-os com 150 gramas (g) de mirtilos congelados três vezes por semana durante seis semanas. Eles também mediram o tamanho corporal e as proporções dos participantes, bem como a pressão arterial, perfil lipídico, glicose, enzimas hepáticas, creatinina, albumina, magnésio e atividade antirradical.

Os pesquisadores não encontraram mudanças significativas no tamanho do corpo e nas proporções dos participantes, exceto pelo índice de massa corporal (IMC) das mulheres. O consumo regular de mirtilo resultou em reduções no colesterol total, triglicerídeos, colesterol LDL, glicose, albumina e glutamiltransferase em mulheres. Isso também levou a um aumento dramático no colesterol HDL.

Quanto aos homens, os pesquisadores observaram mudanças favoráveis ​​nos níveis de colesterol total, glicose, albumina, aspartato aminotransferase, glutamil transferase e HDL. Esses resultados confirmaram sua hipótese.

Os pesquisadores concluíram que comer mirtilos regularmente é uma maneira simples de prevenir problemas cardíacos.

Mirtilos ajudam a prevenir o endurecimento das artérias

Um estudo anterior, publicado no Journal of Agricultural and Food Chemistry, descobriu que os extratos da baga de mirtilo podem impedir o acúmulo de placas nas artérias . Parar o acúmulo de placas impede o desenvolvimento da aterosclerose e melhora a saúde geral do coração. A aterosclerose é uma condição causada pelo endurecimento das artérias e é um dos principais fatores de risco para doenças cardiovasculares.

Para o estudo, os pesquisadores usaram camundongos deficientes em apolipoproteína-E (Apo-E), que é importante para a degradação normal dos constituintes da lipoproteína ricos em triglicérides. Sendo apolipoproteína-E deficiente colocar os ratos em maior risco de doença cardíaca.

Os pesquisadores dividiram os ratos em três grupos. Todos os grupos fizeram a dieta normal. Dois grupos, no entanto, receberam um dos dois extratos de mirtilo: um continha grandes quantidades de antocianinas extraídas de mirtilos não tratados, enquanto o outro continha compostos extraídos de mirtilos fermentados com levedura em um nível de 0,02 por cento. Em humanos, essa dose é equivalente a cerca de 30 miligramas (mg) de antocianinas por dia.

Após 16 semanas de tratamento, os pesquisadores descobriram que os ratos que receberam extratos de mirtilo experimentaram inibição significativa no acúmulo de placas associadas à aterosclerose. Além disso, os camundongos que receberam extrato de mirtilo não tratado tiveram uma redução de 15% na área da lesão, enquanto o grupo de extrato de mirtilo fermentado com levedura teve uma redução de 36% em comparação com o grupo de controle.

A equipe de pesquisa explicou que o extrato de mirtilo fermentado com levedura exibiu um efeito protetor mais poderoso contra a aterosclerose do que o extrato de mirtilo rico em antocianina porque a fermentação produz novos compostos com melhores propriedades promotoras da saúde.

Mais sobre mirtilos

Mirtilos, que estão intimamente relacionados com blueberries, muitas vezes são consumidos frescos ou transformados em doces, sucos ou tortas. Eles podem ser encontrados em forma de suco, pó ou suplemento. Estas frutas são ricas em antioxidantes e são usadas para tratar várias condições além de doenças cardíacas.

Estudos mostram que tomar extrato de mirtilo pode melhorar a fadiga ocular e outras condições oculares, como a degeneração ocular. Devido ao alto teor de antioxidantes da fruta, ela também pode combater a inflamação e proteger contra doenças associadas ao estresse oxidativo, como doenças inflamatórias intestinais e diabetes . Alguns estudos também sugerem que a ingestão de mirtilos pode ajudar a controlar a inflamação das gengivas em pessoas com gengivite.


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